Blog
Blog `Ondernemen in Duitsland´
13 augustus 2021

Supply Chain Wet is aangenomen in Duitsland

Het Duitse „Lieferkettensorgfaltspflichtengesetz“ (hierna: Supply Chain Wet) is onlangs aangenomen en zal op 1 januari 2023 in werking treden. De Supply Chain Wet baseert op de VN-richtlijnen voor het bedrijfsleven en de mensenrechten en is bedoeld om meer eerlijkheid en bescherming van de mensenrechten in de wereldwijde toeleveringsketens tot stand te brengen. De wetgever wil dat de verantwoordelijkheid van ondernemingen zich in de toekomst uitstrekt over de gehele toeleveringsketen.

Voor welke bedrijven geldt deze wet?

De Supply Chain Wet is van toepassing (ongeacht de rechtsvorm) op alle grotere ondernemingen met statutaire zetel in Duitsland, te weten

– vanaf 2023 voor bedrijven met meer dan 3.000 werknemers in Duitsland; en
– vanaf 2024 voor bedrijven met meer dan 1.000 werknemers in Duitsland.
De wet is ook van toepassing op buitenlandse ondernemingen, mits zij het vastgestelde aantal werknemers op Duits grondgebied in dienst hebben. Aangezien kleinere ondernemingen als onderdeel van een toeleveringsketen echter ook te maken zullen krijgen met de verplichtingen van hun grote klanten, is het zinvol dat ook kleinere ondernemingen zich vertrouwd maken met de voorschriften.

> Lees meer

16 juni 2021

Schadevergoeding in geval van een niet-rechtsgeldig postcontractueel concurrentiebeding

In onze dagelijkse praktijk zien wij regelmatig aanstellingsovereenkomsten met directeuren (Geschäftsführer) van GmbH’s, waarin partijen een postcontractueel concurrentiebeding voor de Geschäftsführer overeen zijn gekomen. Daarbij wordt de Geschäftsführer meestal een vergoeding, de zgn. Karenzentschädigung, in het vooruitzicht gesteld voor de duur van het postcontractuele concurrentiebeding. Tot zover alles goed. Het wordt echter gevaarlijk wanneer vervolgens blijkt dat het postcontractuele concurrentiebeding niet rechtsgeldig blijkt te zijn en de voormalige Geschäftsführer betaling vordert van de toegezegde vergoeding met een beroep op het (niet-rechtgeldige) postcontractuele concurrentiebeding. > Lees meer

23 februari 2021

Aanbestedingsregister in Duitsland gaat binnenkort van start

In Duitsland wordt momenteel gewerkt aan het opzetten van een aanbestedingsregister (“Wettbewerbsregister”) om een eerlijke concurrentie bij openbare aanbestedingen en concessieovereenkomsten te bevorderen. Het aanbestedingsregister zal naar verwachting in het eerste kwartaal van 2021 operationeel worden. Aanbestedende overheidsdiensten kunnen dan voor elke nieuwe opdracht nagaan of de inschrijvers al de aandacht hebben getrokken in verband met een overtreding. Als dit het geval is, zal hun de opdracht niet worden gegund. > Lees meer

19 februari 2021

Andreas Lutze benoemd tot “Fachanwalt für Handels- und Gesellschaftsrecht”

Wij zijn verheugd dat onze collega Andreas Lutze door de Duitse Orde van Advocaten is benoemd tot „Fachanwalt für Handels- und Gesellschaftsrecht“. De Duitse Orde van Advocaten verstrekt deze titel op grond van bijzondere expertise en ervaring op de rechtsgebieden handelsrecht en vennootschapsrecht.

 

21 januari 2021

Strengere regels voor de Duitse vleesindustrie van kracht

Sinds 1 januari 2021 mogen er in Duitsland geen arbeidskrachten meer tewerk worden gesteld in vleesverwerkende bedrijven die niet in loondienst zijn bij het bedrijf zelf. De Duitse regering heeft daarmee een stokje gestoken voor de wijdverbreidde praktijk van het inhuren van onderaannemers in de Duitse vleesindustrie. Deze praktijk leidde vaak tot slechte werk- en woonomstandigheden voor de vaak uit Oost-Europa stammende werknemers.
Vanaf 1 april 2021 is ook het inhuren van uitzendkrachten voor deze werkzaamheden verboden. Daarna mag het slachten en snijden alleen nog maar door eigen vast personeel worden uitgevoerd.

> Lees meer

7 september 2020

Duitse bondsregering wil verbod op loonwerkcontracten en uitzendarbeid in de vleesindustrie

De Duitse bondsregering wil loonwerkcontracten in de vleesindustrie vanaf 1 januari 2021 verbieden. Bovendien is het vanaf 1 april 2021 verboden om uitzendkrachten in de vleesindustrie in te zetten. Dit is de kern van een wetsontwerp waarmee de bondsregering recentelijk heeft gereageerd op de misstanden in de arbeidsveiligheid in de vleesindustrie en het opvallend hoge aantal COVID-19 gevallen in vleesfabrieken. > Lees meer

28 mei 2020

Regels centraal UBO-register in Duitsland aangescherpt

Sinds 2017 bestaat er in Duitsland een centraal UBO-register. UBO is de afkorting van ‘ultimate beneficial owner’, ofwel de “uiteindelijk belanghebbende” van vennootschappen en andere juridische entiteiten. In Duitsland is het UBO-register ook wel bekend onder de naam “Transparenzregister”.

Registratieplicht

Volgens het “Geldwäschegesetz” (GwG) zijn rechtspersonen (met name AG’s en GmbH’s) en ingeschreven personenvennootschappen (met name GmbH & Co. KG’s) verplicht om bepaalde gegevens over de “uiteindelijke belanghebbenden” in het “Transparenzregister” openbaar te maken.
Uiteindelijk belanghebbende zijn alle natuurlijke personen die direct of indirect (in het geval van een meerlagige participatiestructuur) meer dan 25 % van het kapitaal of de stemrechten bezitten of op vergelijkbare wijze zeggenschap uitoefenen.
Conform het GwG is de bestuurder van de vennootschap er verantwoordelijk voor om de betreffende gegevens te achterhalen, bij het UBO-register te melden en voortdurend actueel te houden. > Lees meer

16 april 2020

Coronahulp voor bedrijven die zijn gevestigd in Noordrijn-Westfalen (“NRW-Soforthilfe 2020”)

Door de coronacrisis is het voortbestaan van veel bedrijven in gevaar. Wegvallende orders en lopende kosten leiden tot liquiditeitsproblemen. De Duitse federale overheid en de regeringen van de afzonderlijke deelstaten hebben daarom verschillende programma’s gelanceerd om de liquiditeit van bedrijven te waarborgen. Zo heeft de regering van Noordrijn-Westfalen in maart 2020 het hulpprogramma “NRW-Soforthilfe 2020” in het leven geroepen.
Hieronder schetsen we de belangrijkste punten van deze financiële tegemoetkoming voor bedrijven:

Welke bedrijven komen in aanmerking voor “NRW-Soforthilfe 2020”?

Aanvragen kunnen worden ingediend door bedrijven, die
• permanent op de markt actief zijn als bedrijf,
• hun bedrijfszetel hebben in de deelstaat Noordrijn-Westfalen,
• geregistreerd staan bij een Duits Finanzamt (Duitse belastingdienst)
• maximaal 50 werknemers hebben (omgerekend naar fte) en
• hun goederen of diensten al vóór 31 december 2019 op de markt hebben gebracht.

> Lees meer

19 maart 2020

Juridische vragen in verband met de coronacrisis

Het coronavirus COVID-19 heeft een grote impact op het bedrijfsleven. Ook bedrijven die zaken doen met Duitse klanten of zelfs over een Duitse dochteronderneming beschikken, komen voor talrijke juridische vragen te staan:

Welke tegemoetkoming verleent de Duitse overheid aan Duitse bedrijven in verband met COVID-19?

1. De regeling werktijdverkorting wordt flexibeler. Zo kan er bijvoorbeeld al arbeidstijdverkorting worden aangevraagd als tien procent van de werknemers door het verlies aan werkuren met loonverlies wordt getroffen. Zie ook de vraag “Wat wordt er bedoeld met „Kurzarbeit“?
2. Fiscale maatregelen zijn genomen om de liquiditeit van bedrijven te verbeteren. Zo zal het uitstel van belastingbetaling worden vergemakkelijkt en kunnen de voorschotten op de inkomstenbelasting gemakkelijker worden verlaagd. Betaalverzuimboetes worden kwijtgescholden in verband met de gevolgen van Corona.
3. De liquiditeit van bedrijven zal worden beschermd door nieuwe maatregelen, die onbeperkt in omvang zijn. De bestaande programma’s voor liquiditeitsondersteuning worden uitgebreid en beschikbaar gesteld aan meer bedrijven, zoals de KfW Ondernemerslening (voor bestaande bedrijven) en de ERP Start-up Loan (voor jonge bedrijven jonger dan 5 jaar).

Kan uw Duitse GmbH een aanvraag indienen voor een substantiële tegemoetkoming in de loonkosten?

Neen. Wel kan er arbeidstijdverkorting worden aangevraagd (“Kurzarbeit”, zie beneden).

Welke verplichtingen bestaan er voor werkgevers ten tijde van COVID-19?

In het kader van zijn zorgplicht moeten werkgevers de risico’s, met name het risico op infectie, tot een minimum beperken, bijvoorbeeld door het verstrekken van ontsmettingsmiddelen. Werkgevers moet hun werknemers uitgebreid informeren.

Hebben mijn medewerkers het recht om thuis te werken (home office)?

Volgens de Duitse wet hebben werknemers geen recht om thuis te werken.

Zijn mijn medewerkers verplicht om op zakenreis te gaan?

Zakenreizen kunnen deel uitmaken van de verplichte taken van een werknemer. De werkgever kan specifieke zakenreizen aan de werknemer opdragen; in ieder geval als het ondernemen van zakenreizen overeen is gekomen in de arbeidsovereenkomst of als het op zakenreis gaan typisch verband houdt met de aanstelling. Zolang er voor bepaalde regio’s geen reiswaarschuwingen door het Ministerie van Buitenlandse Zaken bestaan, kunnen in beginsel ook zakenreizen naar regio’s worden verplicht die door het coronavirus zijn geraakt; echter alleen in de mate dat dit nog redelijk en billijk is.

Kunnen werknemers worden verplicht tot overwerk?

Werknemers zijn in principe alleen verplicht om over te werken als dit voortvloeit uit een cao, een werkovereenkomst of een arbeidsovereenkomst. Er kan echter ook een verplichting tot overwerk bestaan als daarmee een dreigende schade wordt voorkomen, die niet op een andere manier kan worden verhinderd.
Overwerk kan dus verplicht worden gesteld als er sprake is van een aanzienlijk verlies van personeel als gevolg van het virus.

Met welke veranderingen moet rekening worden gehouden bij het afgeven van medische attesten in verband met ziekte?

Patiënten resp. werknemers met milde aandoeningen van de bovenste luchtwegen kunnen een medisch attest (“Bescheinigung auf Arbeitsunfähigkeit”) krijgen voor een maximum van zeven dagen na telefonisch overleg met hun huisarts. De patiënt hoeft hiervoor niet naar de dokter te gaan. Deze regeling is geldig sinds 9 maart jl., vooralsnog voor de duur van vier weken.

Wat wordt er bedoeld met „Kurzarbeit“?

Onder “Kurzarbeit” (arbeidstijdverkorting) wordt de tijdelijke vermindering van de normale arbeidstijd begrepen met een dienovereenkomstige vermindering van het recht op bezoldiging van de werknemer.

Kunt u in Duitsland een “arbeidstijdverkorting” aanvragen voor de werknemers van uw Duitse dochteronderneming?

De werknemer heeft over het algemeen recht op het verrichten van zijn werkzaamheden. Daarom mag de werkgever alleen maar arbeidstijdverkorting aanvragen op basis van een cao, een arbeidsovereenkomst of in samenspraak met de ondernemingsraad. Bij gebrek aan een dergelijke overeenkomst kan de werkgever ook een individuele regeling over arbeidstijdverkorting met de werknemer overeenkomen.

Welke versoepeling bestaat er met betrekking tot de arbeidstijdverkorting?

Naar aanleiding van COVID-19 heeft de Duitse wetgever met terugwerkende kracht vanaf 1 maart jl. besloten tot de volgende versoepelingen voor het ontvangen van een arbeidstijdverkortingsuitkering:
1. Er is recht op arbeidstijdverkortingsuitkering ter hoogte van maximaal 67 procent van het netto salaris indien ten minste 10 procent van de werknemers een loonverlies van meer dan 10 procent heeft.
2. 100 procent van de reeds betaalde sociale zekerheidsbijdragen wordt vergoed voor de uitgevallen arbeidsuren.
3. Ook uitzendkrachten kunnen in deeltijd gaan werken en hebben recht op een arbeidstijdverkortingsuitkering.
4. In bedrijven waar gebruik wordt gemaakt van afspraken over arbeidstijdschommelingen worden geen negatieve werktijdrekeningen opgesteld.
De overige eisen voor het aanvragen van arbeidstijdverkortingsuitkeringen blijven van kracht.

Onder welke voorwaarden wordt een arbeidstijdverkortingsuitkering toegekend?

De Agentur für Arbeit kent een arbeidstijdsverkortinguitkering toe indien:

  • er sprake is een aanzienlijk verlies aan werkuren met loonverlies;
  • het bedrijf en de werknemer aan specifieke voorwaarden voldoen, en
  • de uitval van het werk door de werkgever aan de Agentur für Arbeit is gemeld.

Hoe vraag ik arbeidstijdverkorting aan voor de werknemers van mijn Duitse dochteronderneming?

Allereerst dient de arbeidstijdverkorting te worden gemeld doordat de werkgever het officiële formulier Kug 101 naar de “Agentur für Arbeit” stuurt. Vervolgens dienen de officiële formulieren „Antrag auf Kurzarbeitergeld (Kug 107)” en “Kug-Abrechnungsliste” (Kug 108) te worden ingevuld.

Kan uw Duitse dochteronderneming met COVID-19 geïnfecteerde werknemers ontslaan?

Net als bij andere ziekten sluit COVID-19 het ontslag van de zieke werknemer niet uit.

Wat moet u doen als uw Duitse dochtermaatschappij (GmbH) insolvent wordt of een te hoge schuldenlast krijgt in verband met COVID-19?

Indien een rechtspersoon (bijv. een GmbH) in betalingsonmacht verkeert of een te hoge schuldenlast heeft, dan zijn de bestuurders verplicht om uiterlijk drie weken na het ontstaan van de insolventie of de te hoge schuldenlast zonder verzuim een aanvraag in te dienen voor de opening van een faillissementsprocedure.
Volgens een persbericht van 16 maart jl. bereidt het Duitse Ministerie van Justitie een tijdelijke wettelijke regeling voor om de verplicht tot het indienen van aanvraag op opening van de faillissementsprocedure op te schorten ter bescherming van bedrijven die in financiële moeilijkheden komen als gevolg van de corona-epidemie.

Heeft u juridische vragen met betrekking tot de coronacrisis, aarzel dan niet contact met ons op te nemen voor snel en praktisch advies.

 

11 oktober 2019

Online-marktplaatsen kunnen van verkopers een bewijs over de fiscale registratie eisen

Duitse consumenten kopen het liefst via online marktplaatsen zoals Amazon en Ebay. Zo blijkt uit de ‘Online Monitor 2018’ van het Handelsverband Deutschland (HDE) dat maar liefst 46 procent van de Duitse e-commerce omzet inmiddels via Amazon wordt gerealiseerd.

Wanneer zijn buitenlandse ondernemers verplicht omzetbelasting in Duitsland te betalen?

Ondernemers die gevestigd zijn in het buitenland en die hun producten via online marktplaatsen verkopen, zijn onder bepaalde voorwaarden in Duitsland aan omzetbelasting onderworpen. Dit is bijvoorbeeld het geval wanneer zij in totaal meer dan € 100.000,00 aan producten per jaar aan consumenten in Duitsland verkopen. > Lees meer