Blog
Blog `Ondernemen in Duitsland´
28 mei 2020

Regels centraal UBO-register in Duitsland aangescherpt

Sinds 2017 bestaat er in Duitsland een centraal UBO-register. UBO is de afkorting van ‘ultimate beneficial owner’, ofwel de “uiteindelijk belanghebbende” van vennootschappen en andere juridische entiteiten. In Duitsland is het UBO-register ook wel bekend onder de naam “Transparenzregister”.

Registratieplicht

Volgens het “Geldwäschegesetz” (GwG) zijn rechtspersonen (met name AG’s en GmbH’s) en ingeschreven personenvennootschappen (met name GmbH & Co. KG’s) verplicht om bepaalde gegevens over de “uiteindelijke belanghebbenden” in het “Transparenzregister” openbaar te maken.
Uiteindelijk belanghebbende zijn alle natuurlijke personen die direct of indirect (in het geval van een meerlagige participatiestructuur) meer dan 25 % van het kapitaal of de stemrechten bezitten of op vergelijkbare wijze zeggenschap uitoefenen.
Conform het GwG is de bestuurder van de vennootschap er verantwoordelijk voor om de betreffende gegevens te achterhalen, bij het UBO-register te melden en voortdurend actueel te houden. > Lees meer

16 april 2020

Coronahulp voor bedrijven die zijn gevestigd in Noordrijn-Westfalen (“NRW-Soforthilfe 2020”)

Door de coronacrisis is het voortbestaan van veel bedrijven in gevaar. Wegvallende orders en lopende kosten leiden tot liquiditeitsproblemen. De Duitse federale overheid en de regeringen van de afzonderlijke deelstaten hebben daarom verschillende programma’s gelanceerd om de liquiditeit van bedrijven te waarborgen. Zo heeft de regering van Noordrijn-Westfalen in maart 2020 het hulpprogramma “NRW-Soforthilfe 2020” in het leven geroepen.
Hieronder schetsen we de belangrijkste punten van deze financiële tegemoetkoming voor bedrijven:

Welke bedrijven komen in aanmerking voor “NRW-Soforthilfe 2020”?

Aanvragen kunnen worden ingediend door bedrijven, die
• permanent op de markt actief zijn als bedrijf,
• hun bedrijfszetel hebben in de deelstaat Noordrijn-Westfalen,
• geregistreerd staan bij een Duits Finanzamt (Duitse belastingdienst)
• maximaal 50 werknemers hebben (omgerekend naar fte) en
• hun goederen of diensten al vóór 31 december 2019 op de markt hebben gebracht.

> Lees meer

19 maart 2020

Juridische vragen in verband met de coronacrisis

Het coronavirus COVID-19 heeft een grote impact op het bedrijfsleven. Ook bedrijven die zaken doen met Duitse klanten of zelfs over een Duitse dochteronderneming beschikken, komen voor talrijke juridische vragen te staan:

Welke tegemoetkoming verleent de Duitse overheid aan Duitse bedrijven in verband met COVID-19?

1. De regeling werktijdverkorting wordt flexibeler. Zo kan er bijvoorbeeld al arbeidstijdverkorting worden aangevraagd als tien procent van de werknemers door het verlies aan werkuren met loonverlies wordt getroffen. Zie ook de vraag “Wat wordt er bedoeld met „Kurzarbeit“?
2. Fiscale maatregelen zijn genomen om de liquiditeit van bedrijven te verbeteren. Zo zal het uitstel van belastingbetaling worden vergemakkelijkt en kunnen de voorschotten op de inkomstenbelasting gemakkelijker worden verlaagd. Betaalverzuimboetes worden kwijtgescholden in verband met de gevolgen van Corona.
3. De liquiditeit van bedrijven zal worden beschermd door nieuwe maatregelen, die onbeperkt in omvang zijn. De bestaande programma’s voor liquiditeitsondersteuning worden uitgebreid en beschikbaar gesteld aan meer bedrijven, zoals de KfW Ondernemerslening (voor bestaande bedrijven) en de ERP Start-up Loan (voor jonge bedrijven jonger dan 5 jaar).

Kan uw Duitse GmbH een aanvraag indienen voor een substantiële tegemoetkoming in de loonkosten?

Neen. Wel kan er arbeidstijdverkorting worden aangevraagd (“Kurzarbeit”, zie beneden).

Welke verplichtingen bestaan er voor werkgevers ten tijde van COVID-19?

In het kader van zijn zorgplicht moeten werkgevers de risico’s, met name het risico op infectie, tot een minimum beperken, bijvoorbeeld door het verstrekken van ontsmettingsmiddelen. Werkgevers moet hun werknemers uitgebreid informeren.

Hebben mijn medewerkers het recht om thuis te werken (home office)?

Volgens de Duitse wet hebben werknemers geen recht om thuis te werken.

Zijn mijn medewerkers verplicht om op zakenreis te gaan?

Zakenreizen kunnen deel uitmaken van de verplichte taken van een werknemer. De werkgever kan specifieke zakenreizen aan de werknemer opdragen; in ieder geval als het ondernemen van zakenreizen overeen is gekomen in de arbeidsovereenkomst of als het op zakenreis gaan typisch verband houdt met de aanstelling. Zolang er voor bepaalde regio’s geen reiswaarschuwingen door het Ministerie van Buitenlandse Zaken bestaan, kunnen in beginsel ook zakenreizen naar regio’s worden verplicht die door het coronavirus zijn geraakt; echter alleen in de mate dat dit nog redelijk en billijk is.

Kunnen werknemers worden verplicht tot overwerk?

Werknemers zijn in principe alleen verplicht om over te werken als dit voortvloeit uit een cao, een werkovereenkomst of een arbeidsovereenkomst. Er kan echter ook een verplichting tot overwerk bestaan als daarmee een dreigende schade wordt voorkomen, die niet op een andere manier kan worden verhinderd.
Overwerk kan dus verplicht worden gesteld als er sprake is van een aanzienlijk verlies van personeel als gevolg van het virus.

Met welke veranderingen moet rekening worden gehouden bij het afgeven van medische attesten in verband met ziekte?

Patiënten resp. werknemers met milde aandoeningen van de bovenste luchtwegen kunnen een medisch attest (“Bescheinigung auf Arbeitsunfähigkeit”) krijgen voor een maximum van zeven dagen na telefonisch overleg met hun huisarts. De patiënt hoeft hiervoor niet naar de dokter te gaan. Deze regeling is geldig sinds 9 maart jl., vooralsnog voor de duur van vier weken.

Wat wordt er bedoeld met „Kurzarbeit“?

Onder “Kurzarbeit” (arbeidstijdverkorting) wordt de tijdelijke vermindering van de normale arbeidstijd begrepen met een dienovereenkomstige vermindering van het recht op bezoldiging van de werknemer.

Kunt u in Duitsland een “arbeidstijdverkorting” aanvragen voor de werknemers van uw Duitse dochteronderneming?

De werknemer heeft over het algemeen recht op het verrichten van zijn werkzaamheden. Daarom mag de werkgever alleen maar arbeidstijdverkorting aanvragen op basis van een cao, een arbeidsovereenkomst of in samenspraak met de ondernemingsraad. Bij gebrek aan een dergelijke overeenkomst kan de werkgever ook een individuele regeling over arbeidstijdverkorting met de werknemer overeenkomen.

Welke versoepeling bestaat er met betrekking tot de arbeidstijdverkorting?

Naar aanleiding van COVID-19 heeft de Duitse wetgever met terugwerkende kracht vanaf 1 maart jl. besloten tot de volgende versoepelingen voor het ontvangen van een arbeidstijdverkortingsuitkering:
1. Er is recht op arbeidstijdverkortingsuitkering ter hoogte van maximaal 67 procent van het netto salaris indien ten minste 10 procent van de werknemers een loonverlies van meer dan 10 procent heeft.
2. 100 procent van de reeds betaalde sociale zekerheidsbijdragen wordt vergoed voor de uitgevallen arbeidsuren.
3. Ook uitzendkrachten kunnen in deeltijd gaan werken en hebben recht op een arbeidstijdverkortingsuitkering.
4. In bedrijven waar gebruik wordt gemaakt van afspraken over arbeidstijdschommelingen worden geen negatieve werktijdrekeningen opgesteld.
De overige eisen voor het aanvragen van arbeidstijdverkortingsuitkeringen blijven van kracht.

Onder welke voorwaarden wordt een arbeidstijdverkortingsuitkering toegekend?

De Agentur für Arbeit kent een arbeidstijdsverkortinguitkering toe indien:

  • er sprake is een aanzienlijk verlies aan werkuren met loonverlies;
  • het bedrijf en de werknemer aan specifieke voorwaarden voldoen, en
  • de uitval van het werk door de werkgever aan de Agentur für Arbeit is gemeld.

Hoe vraag ik arbeidstijdverkorting aan voor de werknemers van mijn Duitse dochteronderneming?

Allereerst dient de arbeidstijdverkorting te worden gemeld doordat de werkgever het officiële formulier Kug 101 naar de “Agentur für Arbeit” stuurt. Vervolgens dienen de officiële formulieren „Antrag auf Kurzarbeitergeld (Kug 107)” en “Kug-Abrechnungsliste” (Kug 108) te worden ingevuld.

Kan uw Duitse dochteronderneming met COVID-19 geïnfecteerde werknemers ontslaan?

Net als bij andere ziekten sluit COVID-19 het ontslag van de zieke werknemer niet uit.

Wat moet u doen als uw Duitse dochtermaatschappij (GmbH) insolvent wordt of een te hoge schuldenlast krijgt in verband met COVID-19?

Indien een rechtspersoon (bijv. een GmbH) in betalingsonmacht verkeert of een te hoge schuldenlast heeft, dan zijn de bestuurders verplicht om uiterlijk drie weken na het ontstaan van de insolventie of de te hoge schuldenlast zonder verzuim een aanvraag in te dienen voor de opening van een faillissementsprocedure.
Volgens een persbericht van 16 maart jl. bereidt het Duitse Ministerie van Justitie een tijdelijke wettelijke regeling voor om de verplicht tot het indienen van aanvraag op opening van de faillissementsprocedure op te schorten ter bescherming van bedrijven die in financiële moeilijkheden komen als gevolg van de corona-epidemie.

Heeft u juridische vragen met betrekking tot de coronacrisis, aarzel dan niet contact met ons op te nemen voor snel en praktisch advies.

 

11 oktober 2019

Online-marktplaatsen kunnen van verkopers een bewijs over de fiscale registratie eisen

Duitse consumenten kopen het liefst via online marktplaatsen zoals Amazon en Ebay. Zo blijkt uit de ‘Online Monitor 2018’ van het Handelsverband Deutschland (HDE) dat maar liefst 46 procent van de Duitse e-commerce omzet inmiddels via Amazon wordt gerealiseerd.

Wanneer zijn buitenlandse ondernemers verplicht omzetbelasting in Duitsland te betalen?

Ondernemers die gevestigd zijn in het buitenland en die hun producten via online marktplaatsen verkopen, zijn onder bepaalde voorwaarden in Duitsland aan omzetbelasting onderworpen. Dit is bijvoorbeeld het geval wanneer zij in totaal meer dan € 100.000,00 aan producten per jaar aan consumenten in Duitsland verkopen. > Lees meer

24 september 2019

Het Britse reisbureau Thomas Cook is failliet

Het Britse reisbureau Thomas Cook heeft faillissement aangevraagd. Momenteel zijn meer dan 100.000 touristen op vakantie met Duitse touroperators van het bedrijf. Het is nog steeds onduidelijk of de Duitse dochteronderneming Thomas Cook GmbH ook faillissement zal moeten aanvragen. Thomas Cook GmbH liet gisteren weten dat niet gegarandeerd kan worden dat de geboekte reizen met vertrekdata 23 en 24 september plaats zullen kunnen vinden.

> Lees meer

26 april 2019

Duitse douane controleert uitzendbureau‘s steeds vaker

De uitzendbranche is een belangrijke economische sector in Duitsland. Dit blijkt ook uit actuele cijfers die door het Duitse Ministerie van Werkgelegenheid zijn gepubliceerd. Uit deze cijfers blijkt dat er medio 2018 1,02 miljoen uitzendkrachten werkzaam waren bij 52.300 uitzendbureau’s. Van deze uitzendbureau’s waren er 888 gevestigd in het buitenland. > Lees meer

26 februari 2019

Werkgever moet werknemer op het vervallen van vakantiedagen wijzen

De Duitse vakantiewet bepaalt dat vakantiedagen in het lopende kalenderjaar opgenomen en verleend worden. Tot dusver was het zo dat niet opgenomen vakantiedagen per het einde van het kalenderjaar, uiterlijk echter per eind maart na het jaar waarin ze zijn opgebouwd, automatisch komen te vervallen. Naar aanleiding van een recent uitspraak van het Europees Hof van Justitie (C-684/16 -“Shimizu”) heeft nu ook de Duitse Hoge Raad voor arbeidsrecht (Bundesarbeitsgericht, BAG) een einde gemaakt aan deze praktijk. > Lees meer

2 januari 2019

Nieuwe verpakkingswet in Duitsland van kracht

Sinds 1 januari 2019 is in Duitsland de nieuwe verpakkingswet van kracht. Welke gevolgen heeft deze wet voor Nederlandse bedrijven en/of voor hun Duitse dochterondernemingen? > Lees meer

20 augustus 2018

Wetswijzigingen voor het op de markt brengen van elektrische en elektronische apparaten

Sinds 15 augustus 2018 zijn er enkele wetswijzigingen in het Duitse “Elektrogesetz” van kracht. In deze blog zetten wij de belangrijkste wetswijzigingen voor u op een rij. > Lees meer

28 juni 2018

Duitse Bondsdag besluit een declaratoir proefproces in te voeren

Vanaf 1 november 2018 kunnen consumentenbonden in het kader van een declaratoir proefproces namens gedupeerden een gerechtelijke procedure aanspannen. Dat heeft de Duitse Bondsdag onlangs besloten. Aanleiding voor de invoering van het declaratoir proefproces is de dieselaffaire en de verjaringstermijn van consumentenrechten per eind 2018. > Lees meer