Blog
16 april 2020

Coronahulp voor bedrijven die zijn gevestigd in Noordrijn-Westfalen (“NRW-Soforthilfe 2020”)

Door de coronacrisis is het voortbestaan van veel bedrijven in gevaar. Wegvallende orders en lopende kosten leiden tot liquiditeitsproblemen. De Duitse federale overheid en de regeringen van de afzonderlijke deelstaten hebben daarom verschillende programma’s gelanceerd om de liquiditeit van bedrijven te waarborgen. Zo heeft de regering van Noordrijn-Westfalen in maart 2020 het hulpprogramma “NRW-Soforthilfe 2020” in het leven geroepen.
Hieronder schetsen we de belangrijkste punten van deze financiële tegemoetkoming voor bedrijven:

Welke bedrijven komen in aanmerking voor “NRW-Soforthilfe 2020”?

Aanvragen kunnen worden ingediend door bedrijven, die
• permanent op de markt actief zijn als bedrijf,
• hun bedrijfszetel hebben in de deelstaat Noordrijn-Westfalen,
• geregistreerd staan bij een Duits Finanzamt (Duitse belastingdienst)
• maximaal 50 werknemers hebben (omgerekend naar fte) en
• hun goederen of diensten al vóór 31 december 2019 op de markt hebben gebracht.

> Lees meer

19 maart 2020

Juridische vragen in verband met de coronacrisis

Het coronavirus COVID-19 heeft een grote impact op het bedrijfsleven. Ook bedrijven die zaken doen met Duitse klanten of zelfs over een Duitse dochteronderneming beschikken, komen voor talrijke juridische vragen te staan:

Welke tegemoetkoming verleent de Duitse overheid aan Duitse bedrijven in verband met COVID-19?

1. De regeling werktijdverkorting wordt flexibeler. Zo kan er bijvoorbeeld al arbeidstijdverkorting worden aangevraagd als tien procent van de werknemers door het verlies aan werkuren met loonverlies wordt getroffen. Zie ook de vraag “Wat wordt er bedoeld met „Kurzarbeit“?
2. Fiscale maatregelen zijn genomen om de liquiditeit van bedrijven te verbeteren. Zo zal het uitstel van belastingbetaling worden vergemakkelijkt en kunnen de voorschotten op de inkomstenbelasting gemakkelijker worden verlaagd. Betaalverzuimboetes worden kwijtgescholden in verband met de gevolgen van Corona.
3. De liquiditeit van bedrijven zal worden beschermd door nieuwe maatregelen, die onbeperkt in omvang zijn. De bestaande programma’s voor liquiditeitsondersteuning worden uitgebreid en beschikbaar gesteld aan meer bedrijven, zoals de KfW Ondernemerslening (voor bestaande bedrijven) en de ERP Start-up Loan (voor jonge bedrijven jonger dan 5 jaar).

Kan uw Duitse GmbH een aanvraag indienen voor een substantiële tegemoetkoming in de loonkosten?

Neen. Wel kan er arbeidstijdverkorting worden aangevraagd (“Kurzarbeit”, zie beneden).

Welke verplichtingen bestaan er voor werkgevers ten tijde van COVID-19?

In het kader van zijn zorgplicht moeten werkgevers de risico’s, met name het risico op infectie, tot een minimum beperken, bijvoorbeeld door het verstrekken van ontsmettingsmiddelen. Werkgevers moet hun werknemers uitgebreid informeren.

Hebben mijn medewerkers het recht om thuis te werken (home office)?

Volgens de Duitse wet hebben werknemers geen recht om thuis te werken.

Zijn mijn medewerkers verplicht om op zakenreis te gaan?

Zakenreizen kunnen deel uitmaken van de verplichte taken van een werknemer. De werkgever kan specifieke zakenreizen aan de werknemer opdragen; in ieder geval als het ondernemen van zakenreizen overeen is gekomen in de arbeidsovereenkomst of als het op zakenreis gaan typisch verband houdt met de aanstelling. Zolang er voor bepaalde regio’s geen reiswaarschuwingen door het Ministerie van Buitenlandse Zaken bestaan, kunnen in beginsel ook zakenreizen naar regio’s worden verplicht die door het coronavirus zijn geraakt; echter alleen in de mate dat dit nog redelijk en billijk is.

Kunnen werknemers worden verplicht tot overwerk?

Werknemers zijn in principe alleen verplicht om over te werken als dit voortvloeit uit een cao, een werkovereenkomst of een arbeidsovereenkomst. Er kan echter ook een verplichting tot overwerk bestaan als daarmee een dreigende schade wordt voorkomen, die niet op een andere manier kan worden verhinderd.
Overwerk kan dus verplicht worden gesteld als er sprake is van een aanzienlijk verlies van personeel als gevolg van het virus.

Met welke veranderingen moet rekening worden gehouden bij het afgeven van medische attesten in verband met ziekte?

Patiënten resp. werknemers met milde aandoeningen van de bovenste luchtwegen kunnen een medisch attest (“Bescheinigung auf Arbeitsunfähigkeit”) krijgen voor een maximum van zeven dagen na telefonisch overleg met hun huisarts. De patiënt hoeft hiervoor niet naar de dokter te gaan. Deze regeling is geldig sinds 9 maart jl., vooralsnog voor de duur van vier weken.

Wat wordt er bedoeld met „Kurzarbeit“?

Onder “Kurzarbeit” (arbeidstijdverkorting) wordt de tijdelijke vermindering van de normale arbeidstijd begrepen met een dienovereenkomstige vermindering van het recht op bezoldiging van de werknemer.

Kunt u in Duitsland een “arbeidstijdverkorting” aanvragen voor de werknemers van uw Duitse dochteronderneming?

De werknemer heeft over het algemeen recht op het verrichten van zijn werkzaamheden. Daarom mag de werkgever alleen maar arbeidstijdverkorting aanvragen op basis van een cao, een arbeidsovereenkomst of in samenspraak met de ondernemingsraad. Bij gebrek aan een dergelijke overeenkomst kan de werkgever ook een individuele regeling over arbeidstijdverkorting met de werknemer overeenkomen.

Welke versoepeling bestaat er met betrekking tot de arbeidstijdverkorting?

Naar aanleiding van COVID-19 heeft de Duitse wetgever met terugwerkende kracht vanaf 1 maart jl. besloten tot de volgende versoepelingen voor het ontvangen van een arbeidstijdverkortingsuitkering:
1. Er is recht op arbeidstijdverkortingsuitkering ter hoogte van maximaal 67 procent van het netto salaris indien ten minste 10 procent van de werknemers een loonverlies van meer dan 10 procent heeft.
2. 100 procent van de reeds betaalde sociale zekerheidsbijdragen wordt vergoed voor de uitgevallen arbeidsuren.
3. Ook uitzendkrachten kunnen in deeltijd gaan werken en hebben recht op een arbeidstijdverkortingsuitkering.
4. In bedrijven waar gebruik wordt gemaakt van afspraken over arbeidstijdschommelingen worden geen negatieve werktijdrekeningen opgesteld.
De overige eisen voor het aanvragen van arbeidstijdverkortingsuitkeringen blijven van kracht.

Onder welke voorwaarden wordt een arbeidstijdverkortingsuitkering toegekend?

De Agentur für Arbeit kent een arbeidstijdsverkortinguitkering toe indien:

  • er sprake is een aanzienlijk verlies aan werkuren met loonverlies;
  • het bedrijf en de werknemer aan specifieke voorwaarden voldoen, en
  • de uitval van het werk door de werkgever aan de Agentur für Arbeit is gemeld.

Hoe vraag ik arbeidstijdverkorting aan voor de werknemers van mijn Duitse dochteronderneming?

Allereerst dient de arbeidstijdverkorting te worden gemeld doordat de werkgever het officiële formulier Kug 101 naar de “Agentur für Arbeit” stuurt. Vervolgens dienen de officiële formulieren „Antrag auf Kurzarbeitergeld (Kug 107)” en “Kug-Abrechnungsliste” (Kug 108) te worden ingevuld.

Kan uw Duitse dochteronderneming met COVID-19 geïnfecteerde werknemers ontslaan?

Net als bij andere ziekten sluit COVID-19 het ontslag van de zieke werknemer niet uit.

Wat moet u doen als uw Duitse dochtermaatschappij (GmbH) insolvent wordt of een te hoge schuldenlast krijgt in verband met COVID-19?

Indien een rechtspersoon (bijv. een GmbH) in betalingsonmacht verkeert of een te hoge schuldenlast heeft, dan zijn de bestuurders verplicht om uiterlijk drie weken na het ontstaan van de insolventie of de te hoge schuldenlast zonder verzuim een aanvraag in te dienen voor de opening van een faillissementsprocedure.
Volgens een persbericht van 16 maart jl. bereidt het Duitse Ministerie van Justitie een tijdelijke wettelijke regeling voor om de verplicht tot het indienen van aanvraag op opening van de faillissementsprocedure op te schorten ter bescherming van bedrijven die in financiële moeilijkheden komen als gevolg van de corona-epidemie.

Heeft u juridische vragen met betrekking tot de coronacrisis, aarzel dan niet contact met ons op te nemen voor snel en praktisch advies.

 

2 januari 2019

Nieuwe verpakkingswet in Duitsland van kracht

Sinds 1 januari 2019 is in Duitsland de nieuwe verpakkingswet van kracht. Welke gevolgen heeft deze wet voor Nederlandse bedrijven en/of voor hun Duitse dochterondernemingen? > Lees meer

20 augustus 2018

Wetswijzigingen voor het op de markt brengen van elektrische en elektronische apparaten

Sinds 15 augustus 2018 zijn er enkele wetswijzigingen in het Duitse “Elektrogesetz” van kracht. In deze blog zetten wij de belangrijkste wetswijzigingen voor u op een rij. > Lees meer

28 juni 2018

Duitse Bondsdag besluit een declaratoir proefproces in te voeren

Vanaf 1 november 2018 kunnen consumentenbonden in het kader van een declaratoir proefproces namens gedupeerden een gerechtelijke procedure aanspannen. Dat heeft de Duitse Bondsdag onlangs besloten. Aanleiding voor de invoering van het declaratoir proefproces is de dieselaffaire en de verjaringstermijn van consumentenrechten per eind 2018. > Lees meer

6 september 2017

Carsharing wordt gemakkelijker

Op 1 september 2017 is er in Duitsland een “Carsharingwet” (Gesetz zur Bevorrechtigung des Carsharing) in werking getreden. Deze wet beoogt het delen van voertuigen gemakkelijker te maken. Volgens de Duitse branchevereniging “CarSharing“ bestaat carsharing inmiddels in 600 Duitse steden en gemeenten. De wet biedt deelstaten en gemeenten de mogelijkheid om speciale parkeerterreinen voor carsharingauto’s ter beschikking stellen en deze vrij te stellen van parkeertarieven. > Lees meer

7 maart 2017

Welke stappen moet u nemen bij het oprichten van een GmbH?

Het oprichten van een GmbH is voor veel Nederlandse bedrijven een zinvolle maatregel om toegang tot de Duitse markt te verkrijgen. Want de ervaring leert dat een Duitse onderneming bij de Duitse zakenpartner in beginsel eerder het vertrouwen wekt dan een buitenlands bedrijf. Graag geven wij u hier een beknopt overzicht in tien stappen hoe de oprichting van een GmbH in zijn werk gaat. Lees meer…

 

2 februari 2017

De redding van het Soka-Bau vakantiefonds

De hoogste Duitse rechtbank voor het arbeidsrecht, het Bundesarbeitsgericht (BAG), heeft reeds op 21 september 2016 de algemeen verbindend verklaringen van de Duitse CAO inzake de sociaalfondsprocedure in de bouwnijverheid (VTV) uit de jaren 2008, 2010 en 2014 nietig verklaard (zie onze blogs van 13 oktober 2016 en 10 januari 2017).

In een actuele (tweede) uitspraak heeft het Hof nu verduidelijkt, dat hetzelfde ook voor de algemeen verbindend verklaringen van de VTV 2012 en 2013 geldt (zie BAG, uitspraak van 25-01-2017, 10 ABR 43/15 en 10 ABR 34/15). > Lees meer

26 januari 2017

Verplichte informatie op de website van bedrijven in Duitsland

Bedrijven die in Duitsland gevestigd zijn en een website of een facebook-pagina hebben, zijn wettelijk verplicht om een Impressum te hanteren. Het Impressum is een soort colofon. De bezoeker van de website moet met een muisklik op het Impressum onder meer vast kunnen stellen, wie er achter de door hem bezochte website schuilt en hoe hij met diegene contact kan opnemen.

Bedrijven die in Duitsland gevestigd zijn en die binnen Duitsland persoonsgegevens verwerken zijn bovendien verplicht om zich aan de Duitse Wet bescherming persoonsgegevens te houden. Daarom moeten ze op hun website ook een privacyverklaring hanteren.

De vraag is nu of ook bedrijven die niet in Duitsland maar in andere lidstaten van de Europese Unie, zoals bijvoorbeeld Nederland, gevestigd zijn, verplicht zijn om een Impressum en/of een privacy verklaring conform Duits recht te hanteren. > Lees meer

17 maart 2016

Digitalisering in Duitsland schept kansen voor Nederlandse bedrijven

De Duitse Minister van Economische Zaken heeft onlangs bij de opening van de CeBit in Hannover het nieuwe digitaliseringsbeleid gepresenteerd. Onder de naam „Digitale Strategie 2025“  wil de Duitse regering de digitalisering bevorderen en bewerkstelligen dat de Duitse economie wereldwijd een technologische toppositie inneemt. De beoogde maatregelen uit „Digitale Strategie 2025“ bieden ook veel kansen voor Nederlandse bedrijven.

> Lees meer